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ÂGE D’OR FESTIVAL » CHICK STRAND


RITUALS INVOLVING : FILMS BY CHICK STRAND

CURATED BY MARK TOSCANO

Cartoon Le Mousse de Chick Strand s’ouvre sur un intertitre qui le présente ainsi : « Rituels et méditation de lumière pure prisonnière d’une image ridicule ». Cette description poétique et drôle, et en même temps très sérieuse, pourrait tenir de définition plus large de la sensibilité et de la pensée qui animent les films de Chick Strand (1931-2009).

Après la création et le développement de Canyon Cinema avec Bruce Baillie et Ernest Callenbach au début des années soixante, Chick Strand, trentenaire et mère de deux enfants, s’installe à Los Angeles où elle suit les cours de cinéma ethnographique à UCLA. Un extraordinaire corpus de films va voir le jour, de ses premières expérimentations visuelles et de sa poétique psychédélique, jusqu’à de complexes films-collages, en passant par des films ethnographiques poétiques/surréalistes. Plusieurs fils rouges traversent son œuvre : la sensualité, le rituel, la survie, la force et le désir féminins, la moralité, l’humanisme, l’autobiographie, ce qui nous unit et nous sépare, ce qui nous fascine et nous repousse.

En deux séances, il est difficile de rendre compte de la profondeur et de l’éclat de Chick Strand, cinéaste et théoricienne du cinéma. Mais on y trouve certains de ses plus grands films, dont le chef-d’œuvre Soft Fiction, l’intense et énigmatique Loose Ends, et l’hyper-sensuel Artificial Paradise.

Chick Strands Cartoon Le Mousse begint met een titel die de film beschrijft als ‘rituelen die de meditatie impliceren van puur licht gevangen in een belachelijk beeld’. Deze beschrijving, poëtisch en grappig en op een manier bloedserieus, kan mss staan voor een bredere filosofie en gevoeligheid die de onvergetelijke films van Chick Strand (1931-2009) doordringt.

Na haar ervaringen met de ontwikkeling van de toonaangevende Canyon Cinema in het begin van de jaren 1960, samen met Bruce Baillie en Ernest Callenbach, verhuist Chick Strand naar Los Angeles. Ze is alleenstaande moeder van twee kinderen, midden dertig en gaat er aan de graduate school van UCLA studeren, meer bepaald in hun etnografisch filmprogramma. Geleidelijk aan ontvouwt zich een buitengewoon oeuvre, vanaf haar vroege experimenten met beeldmanipulatie en feestelijke en poëtische psychedelia, over complexe en dubbelzinnige collagewerken, tot haar opmerkelijke poëtisch/surrealistische etnografische films, die lak hebben aan regels. Doorheen haar hele oeuvre zijn er terugkerende thema’s – zoals sensualiteit, rituelen, overleven, vrouwelijke kracht en verlangen, moraliteit, menselijkheid, autobiografie, dat wat ons verenigt, wat ons scheidt, wat ons boeit, wat ons afstoot.

Het is niet gemakkelijk om het hele scala van Chick Strands kunnen als briljant filmmaakster en audiovisueel denker te vatten in slechts twee programma’s. Hier worden alvast enkele van haar beste films getoond, waaronder haar meesterwerk Soft Fiction, het intense en raadselachtige Loose Ends, en het hypersensuele Artificial Paradise.

Chick Strand’s film Cartoon Le Mousse begins with a title describing it as “ Rituals involving the meditation of pure light trapped in a ridiculous image ”. This description, poetic and funny and in a way deadly serious, could perhaps stand for a larger philosophy and sensibility which permeates the unforgettable films of Chick Strand (1931-2009). Following her experiences in developing the seminal Canyon Cinema with Bruce Baillie and Ernest Callenbach in the early ‘60s, Chick Strand relocated to Los Angeles as a single mother of two in her mid-thirties to attend graduate school at UCLA in their ethnographic film program. An extraordinary body of work gradually unfolded, from her early experiments with image manipulation and a celebratory and poetic psychedelia, to her complex and ambiguous collage pieces, to her remarkable and rule-breaking poetic/surrealist ethnographic films. Threads run throughout, including notions of sensuality, ritual, survival, female strength and desire, morality, humanity, autobiography, what unites us, what separates us, what fascinates us, what repels us. It’s a difficult task to express the full breadth of Chick Strand’s brilliance as a filmmaker and audiovisual thinker in only two programs, but contained here are some of her greatest films, including the masterpiece Soft Fiction, the intense and enigmatic Loose Ends, and the hyper-sensual Artificial Paradise.